Die Anfänge des Würzburger Partnerkaffee e.V.

Wie entstand eigentlich die Idee zum Würzburger Partnerkaffee e.V.?
Unser Verein hat viele Väter und Mütter. Eine besondere Schlüsselfigur unseres Projektes ist der Benediktinerpater Athanasius Meixner OSB der Münsterschwarzacher Abtei. Er lebt seit 1967 in Tansania und war 1993 an der Gründung der privaten Kaffee-Kooperative Usambara Cooperative Union in den Usambarabergen im Nordosten Tansanias beteiligt.
Etwa 400.000 Kleinbauern leben in Tansania vom Kaffeeanbau, oft in ärmlichsten Verhältnissen. Pater Athanasius war klar, dass ihnen am besten durch ein ausreichendes Einkommen zu helfen ist, das sich nicht nach dem schwankenden Kaffeepreis auf dem Weltmarkt richtet. Sein Wahlspruch war schon damals: „Die Produzenten sollen zuerst bedacht werden.“

Doch wie kam der erste Kaffee nach Würzburg?
Das Equipment, das von der Abtei Münsterschwarzach in die Benediktiner-Niederlassungen in Tansania geschickt wurde, wurde in Containern verschifft. Diese Container beluden die Mönche für die Rückreise zunächst mit Makonde-Schnitzereien. Als Pater Athanasius erstmals einen ganzen Container mit Kaffee füllte, staunten die Empfänger in Münsterschwarzach nicht schlecht. Erst glaubte niemand daran, dass die Ladung hierzulande überhaupt Käufer finden würde. Doch der Kaffee fand zum großen Erstaunen sofort Absatz – ein Riesenschritt im Bereich des fairen Handels.

Pater Athanasius zu Besuch im Ladencafé. Er freut sich, von Geschäftsführer Klaus Veeh zu erfahren, dass der WüPaKa in den letzten Jahren enorm den Umsatz steigern konnte.

Gründungsmitglieder
Und so wuchsen die ersten „Wurzeln“ fairen Kaffeehandels zwischen Münsterschwarzach und Tansania. Sie gehören untrennbar zur Geschichte unseres Vereins, der schließlich nach dreijähriger Diskussionsphase 1998 ins Leben gerufen wurde.
Gründungsmitglieder waren damals die Missionsbenediktiner (mit „Fair-Handel GmbH“-Vater Bruder Joachim Witt und Pater Athanasius), die Stadt Würzburg (mit besonderem Engagement der Grünen-Stadträtin Benita Stolz), die Diözese Würzburg, das evangelische Dekanat Würzburg, das Missionsärztliche Institut, der Afrika-Club und die Initiative Eine Welt, vertreten durch den Würzburger Weltladen. Heute hat unser Verein 12 Mitglieder und darf in diesem Jahr sogar sein 20-jähriges Bestehen feiern.

Susann Scharrer